Aïrinimo et le tronc noir (Aïrinimo 2)

Aïrinimo le Pâtissant a ce matin bien du mal à pêcher : il pleure sans s’arrêter sur son bout de banquise.

Ce n’est pas la première fois.

La dernière fois, Aïrinimo regardait ses larmes se figer et former des stalactites devant ses yeux. Il avait tellement mal qu’il aurait aimé qu’un Grand Requin Blanc surgisse des eaux froides, s’élance et le happe et le déchiquette. Après, l’oubli. Mais quand il a essayé de se jeter à l’eau pour couler vers le fond lointain où rejoindre la mort, son corps s’est insurgé, l’a remonté sur la banquise et l’a traîné jusque dans l’igloo, l’a déshabillé et l’a ranimé dans les fourrures.

Mauvais corps, qui ne veut pas mourir.

Aïrinimo ne peut pas mourir et il n’arrive pas à être heureux non plus. Il regarde ses larmes qui coulent toutes seules.

Aujourd’hui il n’attrapera pas de poisson. Les larmes lui gèlent devant les yeux. C’est comme s’il regardait au travers d’un aquarium, un grand, celui de la carte postale envoyée par sa cousine d’Amérique. Il sait bien qu’il est en haut, sur son sol de glace, mais de tout voir, son igloo, la mer, les oiseaux de passage, de derrière son rideau de larmes, ça lui donne l’impression d’avoir glissé dessous. Dans une poche d’air à phoques.

Alors il pleure de plus belle : il n’a aucune envie d’être coincé sous la glace, dans la poche à phoques. Lui, c’est sur la glace, qu’il vit. Entre deux sanglots, il suffoque et s’étouffe et est tout enchifrené.

Ça a commencé peu après son réveil. Il sortait de l’igloo pour aller interroger le ciel. Il avait mal partout, à cause des rêves : depuis des années, il ne fait que des rêves compliqués.

Et il a vu la chose échouée contre son bord de banquise.

Un long tronc noirci, creux, avec quelques restes de branches saillantes. Fichées dans la glace.

Aïrinimo inspecte le tronc noirci, et voilà qu’il a l’impression que quelqu’un le regarde.

Il se retourne, mais il est seul. Évidemment : il a envoyé son Ours Blanc apprivoisé dénicher des trésors pour la cousine d’Amérique. L’Ours va être parti longtemps alors il est bien seul.

Du coup, Aïrinimo s’est mis à pleurer, et ne trouve goût à rien. En plus, le vilain rêve de sa nuit a laissé des traces sur sa peau, la pauvre peau qu’il préfère ne jamais regarder, qu’il dissimule sous les fourrures. Elle est imprévisible, elle a ses colères et ses caprices. Des fois elle est lisse et d’un blanc serein ; d’autres fois, elle est moche, écarlate, comme si on avait précipité Aïrinimo au fond d’un volcan, un de ces grands puits de feu dont lui a parlé sa cousine.

Ces fois-là, il brûle dans sa peau comme une saucisse cuit dans la sienne.

Et puis, il y a les jours comme ce matin, ceux avec vésicules : sa peau se couvre de petites taches suintantes, on dirait des yeux de poisson mort. Ou des cratères de lune.

Pour s’occuper – tant pis pour le poisson, il se serrera d’un cran la ceinture – Aïrinimo essaie de déloger le tronc de la glace. Il le repousse, mais à chaque fois le tronc revient en flottant mollement.

De tant pleurer, Aïrinimo a terriblement soif, il se fait fondre de la glace qu’il mélange avec un peu de sirop de framboises sauvages. Un cadeau d’Amérique pour son dernier anniversaire. À la troisième timbale, il s’arrête : il sent que la présence qui le regarde a soif aussi, une soif de désert, de baleine, de cyclope. Mais comment faire pour lui venir en aide ? Il ne peut pas laisser un gobelet d’eau à la framboise à côté de l’igloo, par ces températures !

Aïrinimo reprend sa canne à pêche mais il pleure tellement que ça l’oblige à essuyer ses yeux du revers de ses moufles ; les larmes gèlent ; les moufles restent collées à la canne.

Aïrinimo va s’asseoir à côté du tronc, qui s’est retourné la dernière fois qu’il l’a poussé : il y a un trou à la base des branches fourchues.

Aïrinimo décide de hisser le tronc sur la glace. Il est lourd, Aïrinimo retombe plusieurs fois en arrière. Pour finir, il se cambre de tout son poids, le hisse enfin puis le pousse jusqu’à son igloo. Ouf !

Le tronc a laissé une trace noire d’écorce détrempée. En se penchant sur le trou entre les branches, Aïrinimo découvre une perle tout au fond. Minuscule bleutée. Il hésite à la prendre : on le regarde, on ne le perd pas des yeux. Et pour saisir une perle si petite, il va devoir ôter sa moufle. Et il verra sa vilaine peau couverte d’yeux de poisson mort.

Alors Aïrinimo est très malheureux et s’assoit contre le tronc et contemple ses moufles. Il pose son visage dessus, les larmes coulent, elles gèlent en bracelet autour de son poignet. Il se laisse glisser et s’endort tandis qu’une seconde vague de larmes forme une rivière de glace qui enjambe son nez et va se coller au morceau de banquise.

D’abord il fait tout blanc, d’une blancheur glacée qui étreint Aïrinimo. Il grelotte et ses dents s’entrechoquent dans un bruit de cailloux.

Puis un rêve commence.

*****

Dans le rêve le tronc frissonne longuement. Il s’anime. Il se referme, il n’est plus creux, ses branches griffues s’étirent en quatre longues pattes, la noire écorce rugueuse s’adoucit comme une fourrure de loutre : le tronc devient une bête souple aux griffes acérées. Elle est seule car Aïrinimo ne se voit pas lui-même dans le rêve.

Réveillée, la bête se tord pour saisir quelque chose sur son échine, une puce qui la dérange. Aïrinimo devine que c’est la minuscule perle bleue. La bête se contorsionne, ses dents claquent comme des lames, elle veut se débarrasser du parasite. Peut-être qu’il s’agit d’un oeuf, ou d’un sac d’oeufs, après tout : quand les dents croquent la perle, de petites bêtes d’un bleu vif sortent, se carapatent et se propulsent sur leurs multiples pattes aux quatre coins de la fourrure. La bête a un jappement d’agacement, elle se roule sur la glace : le remède est pire que le mal, les petites bêtes s’égaillent, on croirait qu’elles se multiplient.

C’est alors que dans le rêve, Aïrinimo apparaît. Il sort de son igloo. Ce doit être le matin, il devait être en train de dormir, il s’étire voluptueusement et ne s’effraie même pas de la bête qui se tord, claque des mâchoires et grogne à quelques pas de lui. Non, il ne s’effraie pas, au contraire, il re-rentre dans l’igloo et en ressort avec une appétissante lanière de phoque séchée. Il claque sa langue contre son palais, la bête se calme instantanément, Aïrinimo lui tend la viande séchée, la bête en engloutit la moitié, tut tut, fait Aïrinimo en secouant la tête, ne gloutonne pas : il tend le deuxième bout et la bête se met à la mastiquer. Laisse-moi regarder, dit Aïrinimo en passant la main dans la fourrure de loutre noire. La bête grogne un peu puis continue à mastiquer sa viande, allongée sur la glace.

Hum, hum, fait Aïrinimo dans son rêve.

Il détache un stalactite du bord de l’igloo (dans le rêve, l’igloo a une drôle de forme, avec un toit en pagode). Les stalactites sont faites de larmes : il suffit de rester penché au-dessus de la glace quand on pleure et les stalactites se forment. Quand il les fabrique, fait comprendre le rêve, Aïrinimo s’arrête de pleurer dès que la stalactite a atteint la taille voulue ; quelques larmes encore et il peut la souder au toit. Au chagrin d’après, il peut fabriquer une nouvelle stalactite.

Les stalactites autour du toit en pagode forment comme une frise.

La stalactite qu’Aïrinimo a détachée du toit est un L, il a fait la barre du bas en penchant bien la tête.

Aïrinimo passe le L dans la fourrure de la bête noire, elle a fini la viande séchée mais ne bouge pas, elle attend. Aïrinimo appuie un peu, la bête gronde ; Aïrinimo relève la stalactite : elle est couverte des bêtes crapahuteuses bleues en tête d’épingle, elles se serrent sur le L comme des pucerons sur les rosiers dont sa cousine d’Amérique lui a parlé. Elle les aime tant. Le bête ne gronde plus ; sa fourrure, aplatie par le stalactite, se redresse et gonfle.

Aïrinimo qui rêve, endormi contre le tronc noirci, a un hoquet de rire à la vue de la fourrure soufflée en grain de pop corn. Mais dans le rêve il ne rit pas, il jette un regard à la bête souple puis s’éloigne, le stalactite couvert de pucerons tendu devant lui. En marchant, il chantonne de vieilles rengaines de son peuple :

je me jette, je me jette

dans la gueule du phoque,

dans la gueule du lion de mer,

si obscur qu’on y trouve,

le secret de ses cauchemars,

et comme on ne peut rien,

contre l’espoir,

j’en ressors en suivant,

mes rêves de poisson volant,

mes rêves de poisson volant

Et, sur un air différent :

Je n’ai pas vu la terre,

Depuis des lustres,

Au-dessus de ma tête,

Pendent des éclats argent,

Des écailles de sirène,

Que je cueille de bon matin,

Pour mon étoile de mer.

 

Lorsque les deux chansons sont finies, Aïrinimo s’arrête. L’igloo est loin derrière lui, la bête ne fait plus qu’une tache sombre sur la banquise. Il décide alors de souder la stalactite au sol glacé. Hélas, impossible de pleurer : il plisse les yeux, les pique avec sa moufle, renifle, mais pas la moindre petite larme ne veut sortir.

Aïrinimo, qui rêve le long de son tronc noir, a un nouveau hoquet de rire. Il est quand même un peu vexé aussi, dans son sommeil il se retourne, va pour s’étirer, mais sa jambe se cogne contre une branche griffue, ce qui le fait grommeler.

Au même moment, soulagé, Aïrinimo dans le rêve sent les larmes qui montent derrière ses yeux, vite il se penche, deux grosses gouttes tombent l’une sur l’autre, vite vite Aïrinimo colle la stalactite comme une chandelle sur sa goutte de suif de baleine, barre du L en haut. Le résultat ressemble à un perchoir à oiseau et Aïrinimo qui rêve regrette qu’Aïrinimo dans le rêve n’ait pas emporté une des plumes chamarrées qui ont longtemps décoré son igloo et sont rangées maintenant dans la boîte à trésors pour la cousine d’Amérique. La plume aurait été parfaite pour compléter le perchoir bleu.

Tandis qu’Aïrinimo dans le rêve retourne vers son igloo et la bête à fourrure de loutre, Aïrinimo qui rêve observe le perchoir : sur la barre une goutte bleue grossit, s’évase, se creuse, et bientôt une manche à air en forme de poisson exotique vole doucement au bout de son mât.

Aïrinimo qui rêve sourit, satisfait.

Puis il retrouve Aïrinimo du rêve près de l’igloo, il s’est accroupi à côté de la bête noire à la fourrure soufflée comme un brushing de mémère. Qu’est-ce qu’il va en faire, de la bête ? Elle dort paisiblement. Il décide de lui construire un abri en attendant le retour d’Ours Blanc. En tassant la neige pour l’abri, il retrouve une petite perle bleue. Il se dit qu’il est plus sûr de la remettre à la mer, de l’envoyer au loin, alors il la pose près du bord et d’une pichenette la fait disparaître dans l’eau lointaine.

Il termine l’abri.

Son ventre gargouillemelle, c’est l’heure du déjeuner.

Bien sûr Aïrinimo se réveille à ce moment-là : il a l’estomac en tenaille. La suite, il la connaît : il va se mettre à pleurer, car il n’a pas attrapé le moindre poisson ce matin et ce n’est que dans son rêve qu’il lui restait de la viande séchée. Mais quand il ouvre les yeux, il voit en louchant devant lui que la rivière de larmes a grossi pendant son sommeil, il se tortille comme un alevin pour dégager l’arc de son nez de la base de la rivière… Clac, le voilà libéré.

La rivière a contourné le tronc et coulé, épaisse, jusqu’au bord de son bout de banquise et quelque chose est en train de grimper sur la glace à l’endroit où la rivière gelée tombe dans l’eau.

Un énorme poisson. Inconnu.

Aïrinimo repense au poisson bleu indiquant la direction du vent au bout de son mât, dans le rêve.

Remontant la rivière figée à l’aide de ses écailles qui s’accrochent à la glace, le poisson ventru a l’air de chercher quelque chose ; il avance gueule béante ses grosses lèvres gercées. Aïrinimo comprend qu’il a soif. Alors, oubliant sa peau, sans réfléchir, il retire sa moufle, cueille la perle bleue, la vraie, pas celle du rêve, celle qui est au fond du tronc. Et il la tend au poisson. Celui-ci la gobe, resserre ses écailles et se laisse glisser en arrière pour retourner à l’eau. Plouf. Il fait volte-face, donne un coup de sa queue de baleine contre le bord du petit bout de banquise qu’est venu habiter Aïrinimo après bien des malheurs. Crac, croc : la rivière de larmes se détache et se brise en tintant, le tronc noirci roule dans l’eau, l’énorme poisson bleu l’emporte en le poussant du mufle devant lui. Alors qu’il est à plusieurs mètres du bord, il fait de nouveau claquer sa queue, une vague se forme, vient s’échouer aux pieds d’Aïrinimo. Et alors que l’eau se retire, il découvre une dizaine de poissonnets argentés, de ceux-là qui sont si bons en friture.

Mais Aïrinimo les mange crus, à la main, sans se demander comment diable les vésicules ont pu disparaître de sa peau.

 

Des plumes colorées pour Aïrinimo le Pâtissant (Aïrinimo 1)

Aïrinimo qui vit sur la banquise, depuis quelque temps ne sait plus quoi faire : de gros oiseaux multicolores ont envahi son glaçon, il ne peut plus dormir.

Plus rien, il ne peut faire : les oiseaux sont trop bruyants. Ils se chamaillent. Ergots, jabots, becs en pinces et lames d’air, plumes arrachées, moignons nus et…

Réconciliation. Des larrons en foire. Les oiseaux se tapent dans le dos en poussant des ricanements de hyènes.

Plus un phoque ; plus un poisson ; plus un pingouin n’ose approcher. Aïrinimo se serre la ceinture.

Il aimerait bien partir.

Il ne peut pas : il est de constitution fragile. C’est pour ça qu’il a mis longtemps avant de trouver son glaçon. Home, sweet home. De longs jours de marche. De chute. Il allait renoncer. Et puis un jour de chance. Le glaçon de ses rêves.

Mais ça, c’était avant l’arrivée des grands jacasseurs.

Depuis, ses pieds ont gonflé, ils sont lourds et terriblement chauds : il fait fondre la glace en marchant, il ne peut pas aller très loin, ça l’épuise, il s’embourbe et glisse.

Il est désespéré, Aïrinimo.

Pourquoi ces grands oiseaux de toutes les couleurs sont-ils venus chez lui ?

C’est un mystère.

*****

Aujourd’hui Aïrinimo abandonne son igloo. Il marche aussi loin qu’il le peut.

Un deux trois quatre cinq six. Sept huit neuf dix. Onze douze treize quatorze quinze seize dix-sept. Diix-huit, diiiix-neuuuf.

Dix-neuf mètres.

C’est déjà ça.

Il se repose une demi-journée.

Reposé, il entreprend de se construire un nouvel igloo. Un plus petit. Le n°2. Du coin de l’oeil, il aperçoit les oiseaux qui planent au-dessus de son igloo abandonné, l’ancien, le n°1. Ignorons-les, pense-t-il.

Mais les oiseaux le surveillent à tour de rôle.

Igloo n°2 est terminé. Aïrinimo s’y glisse. Il ne peut pas y tenir debout, ni allongé de tout son long, mais lové contre la paroi de glace, au creux de toutes ses fourrures, il se sent bien. Très bien, même.

Il pourrait être triste, car il n’est pas sûr de repêcher un jour du poisson.

Mais non, il n’est pas triste. Tant pis, se dit-il.

Là, il est bien ; même ses pieds lui semblent plus au frais, et plus légers.

Les piailleurs crient dehors, leurs pattes grincent en se griffant, leurs becs s’entrechoquent avec un bruit de bois sec, puis ils gloussent, se lancent des noms d’oiseaux, sifflent.

Mais Aïrinimo se sent tellement bien dans son minuscule igloo n°2.

Ou est-ce parce que le bruit est un peu moins fort que d’habitude ?

Aïrinimo s’endort.

Depuis des jours il n’avait pas fermé les yeux.

Il fait noir. Chaud. Ça lui rappelle quand sa mère baignait Aïrinimo dans la vasque en vertèbre de baleine. Aïrinimo flotte. Il sort d’une source souterraine. Il est nu, il est grand, c’est un jeune homme fort qui pose un pied sur le sol de la galerie sombre. Aïrinimo le Pâtissant au corps de brindille qui s’épuise pour un rien, lui, ce jeune colosse ? Qui s’avance dans la galerie de glace, remarque une niche dans la paroi. Dedans, semblable à une graine dans sa cosse, un enfant, emmitouflé dans d’épaisses fourrures ; il dort. Le jeune homme-force-de-la-nature se penche, le regarde attentivement, sourit en remontant la capuche moelleuse autour du visage du dormeur. Dors, dit-il, dors bien, je suis là maintenant.

Je suis là maintenant.

Pendant ce temps, Aïrinimo qui dort et qui rêve dans son minuscule igloo n°2, sourit lui aussi, et étire ses jambes : ça fait reculer un bloc à la base de l’igloo. Pas assez pour qu’Aïrinimo se retrouve les pieds dehors.

Aïrinimo du rêve, le colosse, avance quant à lui sur ses longues cuisses musculeuses. Il est content d’avoir croisé le petit dormeur.

Ravi.

D’excellente humeur.

Tellement heureux qu’il change sa manière de marcher : de petits pas légers, en fredonnant. Pour finir, on dirait qu’il danse. Sous la plante de ses pieds qui tapent en cadence, le sol se met à vibrer, les parois frissonnent, des gouttes d’eau se forment au plafond, elles tombent sur la glace. En faisant plic, ploc, plic ploc. Et plic. Et ploc. Ploc ploc plic plic ploc. Plic. Colossal Aïrinimo sourit de plus belle en entendant cette musique, puis il se met à rire, d’un grand rire de bouche ouverte.

L’écho, enchanté, lui renvoie son rire.

Pendant ce temps, Aïrinimo qui dort et qui rêve dans son minuscule igloo n°2, se tord dans ses fourrures, le rire dans la galerie lui donne envie de gigoter, une plume lui chatouille le nez, il se dit, allons, sois sérieux, mais il a une terrible envie de rigoler, et pour ne pas hurler de rire, dans son sommeil il prend une profonde inspiration et détend complètement ses jambes. De cette manière deux autres blocs à la base de l’igloo sont repoussés vers l’extérieur.

L’air n’entre pas encore, pourtant.

Aïrinimo du rêve, le géant, trouve de son côté une flaque sur son chemin, aussi transparente que du verre. Oh, hop, il saute à pieds joints dedans, lourd, lourd : en se faisant le plus lourd possible pour soulever la plus belle gerbe d’eau. Une pluie de gouttelettes lui retombe dessus. Très vivifiant ! Et parce qu’il vient de se rendre compte qu’il a devant lui tout un chapelet de flaques comme des saucisses de phoque, il prend son élan et plitch et platch et splasch et floc. Et floutch. Et splouitch. L’immense Aïrinimo court et fait jaillir l’eau des flaques l’une après l’autre, des gerbes de notes de musique s’élèvent et retombent, se multiplient… Pour finir c’est une symphonie.

Il y a de la lumière au bout du tunnel. Le géant s’ébroue en sortant de la dernière flaque.

Son visage se fige en un masque de sérieux.

Avançons prudemment pour ne pas se blesser les yeux à la lumière. La galerie se rétrécit, avançons à quatre pattes. Le bout de la galerie : il y a de l’eau dehors, profonde. Tâtons la paroi à l’extérieur : est-ce un tube ?

Aïrinimo du rêve se hisse à l’extérieur et se retrouve à califourchon sur ce qui ressemble fort à une entrée d’igloo. Devant lui, l’eau. Derrière, un dôme de glace. Un gigantesque igloo. Hilarant !!

C’est quoi ce qui flotte, là, devant l’entrée de l’igloo ?

Une plume, jaune, rouge et rose. Je l’attrape par la queue, je la montre à ce monsieur, le monsieur rigole, moi aussi et je m’endors, la plumette entre les dents.

Pendant ce temps, Aïrinimo qui dort et ne rêve plus dans son minuscule igloo n°2, s’agite de plus belle, papillon dans son cocon il roule sur le ventre, s’étire de toutes ses forces, bras et jambes, et là… voilà que l’igloo n°2est troué. Il n’est pas tout à fait réveillé, il rit dans sa fin de sommeil, il se contorsionne pour se lever, crac, l’igloo s’arrache du sol et le voilà debout, igloo sur le dos.

Des éclats de rires. Ce sont les oiseaux, civilement posés en rang d’oignons sur l’igloo n°1 abandonné aux araignées. Aïrinimo bâille, la bouche et les oreilles pleines de sommeil nuageux. Aïrinimo, l’igloo sur le dos, ressemble à une tortue.  Quelques pas maladroits. Les tortues ne sont pas faites pour avancer sur deux pattes.

Les oiseaux rient, mais rient !!! A gorge déployée !

Le soleil haut dans le ciel fait étinceler la glace et la carapace d’Aïrinimo, un trait de lumière se glisse au coin de sa paupière, un dernier bâillement à décrocher une mâchoire d’orignal mâchonnant et Aïrinimo, titubant, sort de son sommeil. Son équilibre est précaire, sa carapace l’emporte un coup vers l’arrière, ouh, un coup vers l’avant, ouh, il se rétablit : alors qu’il va tomber sur la glace tête la première, une flaque qui se trouvait là par hasard renvoie à Aïrinimo son image de tortue.

Aïrinimo tombe. Éclate de rire. Tombe. Éclate de rire.

Et tandis qu’il tombe et rit.

La belle carapace blanche se fendille. On dirait une croûte. Ses bras se tendent devant Aïrinimo pour lui éviter de se casser le nez. La carapace vole en mille petits morceaux.

Aïrinimo se redresse. Un peu courbatu. Mais en pleine forme. Par habitude, il commence à rassembler les menus éclats de glace, ils fondront dans la marmite pour la soupe au manchot.

*****

C’est quoi, ce silence ?

*****

Les oiseaux des tropiques ont disparu.

Aïrinimo s’approche d’igloo n°1. Et s’étonne : comme je suis léger.

Sur l’igloo, sont plantées des plumes de toutes les couleurs. On dirait le grand chef indien sur la photographie envoyée par sa cousine préférée qui vit aux Amériques.

Les étonnantes aventures des reines Rototo et Ananas.

Entre autres matières, j’enseigne la traduction de l’anglais vers le français de textes tirés d’ouvrages dits pour les enfants, albums comme romans.

Pour mes enfants comme pour mes étudiant.e.s (et pour moi donc !), de cette littérature je lis beaucoup.

Comme d’autres sont longs à la comprenette, j’ai l’imaginette un peu triste – ou d’un humour noir qui ne fait pas rire grand monde. Écrire « pour » les enfants me sort de ces accès de morosité … peut-être parce que les enfants éveillent ce que j’ai de plus joyeux et de plus fantaisiste.

Tout cela dans la marmite : un roman en chantier, que m’ont inspiré ma fille n°2 et l’une de ses amies, dont les 50ières pages sont à lire ici (en pdf).

Marseille, janvier 2016.